开放数据为什么对你的生活很重要?

      

      1854年, 英国伦敦爆发了一场有史以来最严重的霍乱。在那个医学落后的年代里,没人知道霍乱是如何产生和传播的。得病的人就像得了绝症一样无法痊愈,短短的十天内已有500人丧生,恐怖的气氛在伦敦蔓延开来。当时主流的意见认为霍乱像黑死病一样通过空气传播,然而英国医学家约翰·斯诺通过收集分析数据资料,发现霍乱死亡率和饮用水井的地理分布之间存在联系,并最终得出结论霍乱是经由污水传播而不是空气,终于他用一张图使政府下令拆除受到污染的水泵,这场夺走了600多条人命的疫情才告终。这个发现同时促使伦敦建造了全新的排污系统,并大幅改善了公众卫生状况,这一事件也为现代流行病学发展史揭开了全新的一页。


     根据开放知识定义,开放数据指的是可以被自由免费使用、再利用、重新发布,而对发布数据的身份、地点、目的不加以限制的数据。从法律、社会和技术三个层面,任何人都有权利自由使用这些数据。


      真正的开放数据需要做到以下几点:


·        社会性的开放:数据能够被完整获取或访问,并且所需的花费不超过合理的费用,同时数据必须使用方便获取和修改的格式。

·          

·        法律性的开放:数据的版权和许可协议应当允许任何人再利用和再分发。 不应当限制任何人或组织出售或分发数据,不应当限制商业用途,并应当允许对数据的修改和演绎。  

·   

      技术性的开放:数据应该使用无技术限制的格式,使用公开并免费可获取的格式,并且该格式不存在财务或者其他使用上的限制。

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      请注意,我们所谈论的开放数据是非个人数据,也就是说数据开放不应该包含特定个人信息的数据。同样的,威胁国家安全和或者违背国家政策的数据也不适用。

 

      在很多高度敏感的领域,比如医疗,开放数据需要尤其谨慎。英格兰政府的Care.data项目自2013年底推出就饱受争议。包括BBC和卫报在内的主流媒体纷纷对政府口诛笔伐,谴责卫生部门向商业医疗保险公司出售个人医疗记录数据。卫生部门也没有和民众充分沟通项目信息,民众不知道他们的医疗数据将会被如何使用,哪些医疗数据将会以何种形式被共享,以及如何退出这一数据共享项目等问题。迫于公众和媒体的巨大舆论压力,英格兰政府在20142月宣布推迟Care.data 上线,并开展6个月的重新审议。


      为什么要开放数据?


      Code For America 组织编写的美国开放数据全方位普查报告Beyond Transparency一书开篇提到,开放数据的发展已经在公共领域展现出了创新催化,效率提升,经济加速的能量。数据开放之所以重要,是因为它应用在公共领域有以下三方面潜力:


      透明政府,公民监督:数据开放是实现透明政府、公信政府的一项重要内容。芬兰的“tax free”项目和英国的“where does mymoney go”项目都向民众展示了政府如何使用税收。近年来中国也开始重视政府透明这一点,社科院发布的《中国政府透明度指数报告》力图对政府各部分透明度进行全面评估。只有当政府数据能够真正开放给公众的时候,才会让官员的腐败行为暴露在公众视野之内,从根本上预防腐败发生,实现透明政府。


      高效政府,精简开支:开放数据同时有助于政府提高自身的工作效率。自从荷兰教育局在网上发布了所有教育相关的数据后,他们通过邮件电话等方式收到的关于教育的问题大幅度减少,大大降低了政府运营的的工作量和成本。同时因为很清楚到哪里去找相关的数据,公职人员回答那些未解决的问题也更容易。


      公民创新,智慧城市:如果你觉得以上两点都跟你没什么关系了话,你一定要认真看这里——开放数据其实与每个人的衣食住行紧密相连。如果出门前你能知道哪家餐馆的卫生检查合格,买房前知道哪个社区的犯罪率低居住安全,换工作前知道哪个城市的空气质量好,生活该有多美好。在很多国家,这些直接影响人民群众生活质量的信息都可以通过政府数据开放的方式获得 。纽约时报利用纽约市卫生部门的开放数据制作了纽约市所有餐厅卫生分数的图表,你可以查到该餐馆最近一次卫生检查的时间,违反了哪些卫生条例,评级是什么。基于地方政府警察局记录而开发的犯罪记录报告网站(crimereports.com)可以查看你所居住的社区在过去一周、一月、一年所发生的犯罪案件记录。公众还能订阅新消息提醒,随时掌握周围最新的安全动向。新西兰的vervuilingsalarm项目,则会在你周边的空气质量低于一个自定义的阀值时向你发出警告。


      结语:1+1>2

     

      在为了政府透明而要求数据公开的传统诉求之上,更多的公共领域数据能使得社会团体和个人开始行动,去解决实际的社会经济问题。不同来源、不同属性、不同内容的数据自由的流动和传播,整合和分析,能够产生意想不到的新知识,推动前所未有的新发展。这是数据开放性的关键所在。


      延伸阅读

     涂子沛在一席上的讲话《数据开放与公民精神》


  (载于《社创客》(3月)总第1期 62-64)

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