社创企业的B Corp标准

杨雯君 2015-3-25


B Corp的诞生


1993年,几个沃顿商学院的年轻人以篮球鞋为起点创立了红极一时的个性运动品牌AND1,并于2005年以2.5亿美元的价格将其出售。他们在搜索下一个项目的过程中结识了一群社创企业家,并将社创企业定位为他们实现社会回馈的最佳渠道。在他们眼里,社创经济是促成部分传统营利模式的基因变异,植入社会与环境回报的基因链,并将逐步演变成为一个新的经济分支。然而,十年前的社创企业力量非常零散、缺乏知名度,社创性质没有统一的定义,很难与以营利本位的公司社会责任宣传进行区分。他们决定为这场演变打造一个加速器,从标准制定、法律架构以及凝聚性宣传(Collective Voice)三个角度弥补社会创新生态系统与基础建设的不足。于是,也就有了B Lab这个非营利组织以及随后的B Corp资格认证的诞生。

 

B Corp的资格认证

 

带着对“B Corp资格认证”这个名词的疑问,我们先回顾一下Ben & Jerry公益身份的危机。

 

1978年一个翻新加油站里的冰淇淋店起家,公益的足印就一路伴随着Ben & Jerry的发展历程。对创始人BenJerry而言,回馈助其起步的社会是这家企业核心价值的重要成分,许多消费者也因此更有忠诚度。于是,当2010Ben & Jerry被联合利华收购时,质疑声四起——很多人怀疑Ben& Jerry是否还能延续它的社会价值。作为回应,当B Corp资格认证标准逐步获得市场认可之际,Ben & Jerry便迅速成为第一个以子公司法律地位取得“B Corps”印戳的先锋,向外界宣告其社创企业的定位。

 

对于社会企业家而言,B Corps标准提供了一套严格的系统化评价企业社会责任的原则和细分标准,是目前市场上区分良心企业(Good Company)与善因营销(Good Marketing)的有效手段。截至此文撰稿之日,已有1229个公司取得此认证,遍布38个国家,涉及121个行业。

 

近看B Corp标准 —— Ben & Jerry2012年度B影响力评估问卷(B Impact Assessment)

B影响力问卷的版本根据行业、员工规模、所在市场发达程度等因素而区分。Ben & Jerry2012年度B影响力评估问卷的版本适用于发达市场中员工规模达250名以上的制造企业,长达29页。该问卷经由B Lab协同Ben & Jerry一并审阅。评估问卷分五个版块:企业治理(Governance)、员工(Workers)、社区(Community)、环境(Environment)以及影响力商业模式(Impact Business Models)。各版块下又有进一步的细分,较为周详地覆盖企业的经营细节,备选项内容设计精细。例如,企业治理版块下的透明度问题GV5.2考查企业与员工财务信息分享的正式渠道;员工福利问题WR3.4问及兼职员工享受全职员工医保福利所需的最低工时;社区版块下供应商问题CM2.3CM2.4要求提供主要供应商拥有公司或产品层面第三方社会或环境资格认证的比例数据。另外,Ben & Jerry还以披露问卷的形式公开其潜在的敏感问题并提供解决途径。

 

总体而言,B Corp的主要评估方法为从细处考察企业的各“器官”是否符合可持续发展的要求。其局限在于并未反映成本输入到实际成果输出的推导过程。它可以帮市场鉴定以可持续发展模式经营的良心企业,但未对社会企业最终产出的社会与环境成效进行评估。后者的评估则需借鉴市场上的其它评测工具。

 

如何成为B Corp

资格认证的第一步为完成上述问卷。评估采用评分制,总分为200分,B Corp资格的门槛为80分。这个门槛分值看似不高,很多企业在初次自评后却不能达到这个门槛,而需进一步根据问卷的指导改进其不足之处。作为参考,Ben & Jerry这样的成熟企业于2012年的评估分值为101分。

 

在公司自行完成问卷后,BLab的工作人员会随机抽取812个问题,并进一步要求公司书面详述相关的实践操作。每年,B Lab都会抽样实地调查10%的合格企业,鉴定其评估是否准确。为延续B Corp资格,合格企业须每两年重新进行一次评估。取决于企业的年度销售额,B Lab向合格企业收取50050,000美元不等的年费。

 

此外,B Corp还需满足B Lab设定的法律要求:修订公司章程或登记成为Benefit Corporation,明确公司不仅对股东负有责任,还应权衡其它利害关系者(stakeholder)的利益。这一要求将在本文第三部分与Benefit Corporation一并论述。

 

用户体验

总体而言,很多企业在BCorp评估过程中发现了许多自身的经营盲区,这也体现了B Corp问卷的另一功能,即为企业的可执续性经营管理提供较为全面的指引。B Corp的印戳对企业的社会与环境价值具有公示作用,有助于企业管理层与股东在公司终级目标上达成统一,并向员工、客户、供应商与社区传递企业公益的本质。企业甚至可通过B Corp这个日益增长的网络群降低供应成本以及拓展客户渠道。

 

B Corp资格认证作为第三方评估标准在美国的垄断地位

作为新兴经济里的超级先驱,B Corp资格认证目前在美国社创企业影响力的第三方评估标准中享有一定的垄断地位。这是保守的说法。下文将提及新法律组织形式Benefit Corporation。该等公司负有若干法律义务,其中之一为定期发布收益报告(Benefit Report),包括披露根据第三方评估标准测定的结果。笔者抽样的十余家Benefit Corporations均毫无例外采用了B Corp标准。该垄断地位也成为某些学者对B Lab的垢病之一,此为后话。

 

B Lab还在做什么


法律架构

开篇提到B Lab的另一个着手点为法律架构。长期以来,美国企业文化的终级纲领为股东经济利益最大化,判例法也在一定程度上支持这一主导文化,导致企业管理者难以顾及其它利害关系者的利益。B Lab试图从法律架构上去除董事面临单纯基于股东经济利益最大化的股东诉讼的风险。因此,B LabB Corp认证设定了法律要求:修订公司章程或登记成为Benefit Corporation,明确公司不仅对股东负有责任,还应权衡其它利害关系者(stakeholder)的利益。

 

不同于B Corp资格认证,Benefit Corporation是美国近几年州层面的立法创新,是为新兴社创企业度身订做的公司组织形式,旨在在法律保护与巩固企业的社会与环境价值取向。此外,该立法的普及对社创经济的整体发展也能起到一定的推动作用。截至此文撰稿之日,26个州以及华盛顿哥伦比亚特区已通过相关立法,覆盖绝大多数工业化州份。而B Lab正是这一立法创新的主要推手。

 

数据分析(B Analytics) GIIN 的合作

前述已对B Corp标准的效用与局限作了概括评价。B Corp标准的使用对象多为社创企业,协助其提高各经营区块的可持续发展,但尚无法为影响力投资者提供有参考价值的社会与环境绩效的定性或定量的分析。

 

GIIN(Global Impact Investing Network,全球影响力投资网络)是除B Lab 以外在评估领域较有权威的机构,由洛克菲勒基金(Rockefeller Foundation)2008年起组织主要影响力投资者筹建。当时这些投资者面临的最大的问题就是基金对其投资项目的社会与环境绩效的定义、跟踪与披露方面缺乏透明度与可信度。为解决这一难题,GIINAcumen以及B Lab协作建立了IRIS 评测方法目录(Impact Reporting & Investment Standards catalog) ,提供40多个不同行业的评估体系或第三方标准的索引。使用者根据自身的评测需要,在这个“一站式商店”筛选评测方法的组合,再基于该组合得出各项评测指标在同行业类似公司中的比较数据。IRIS目录针对的使用群体包括投资者、基金经理以及社创企业。

 

基于B CorpIRIS平台收集的数据,GIINB Lab又展开了进一步的合作。2013年底,双方宣布将IRIS的评测数据整合到B LabB Analytics平台,推动评测方法的标准化,完成数据整合与分析,并在此基础上建立GIIRS Ratings (Global Impact Investing Rating System),作为影响力投资的黄金标准。

 

进军亚洲

B Lab的发展战略放眼全球。B Lab在美国、加拿大与欧洲已略有规模。近期,其创始人Bart Houlahan表示,进军亚州的时机可能到了。

 

(本文作者杨雯君目前就读于乔治城大学法学院,修读课程包括美国社创的立法创新,曾在香港从事法律工作数年,有志于对社创企业的标准制定与立法框架进行研究)

文章评论(1

signed as

社创客

社创客=媒体+社区+孵化器
联接社会、商业、科技的跨国创新与创业社区,立足中国放眼全球,致力于关注发展中的社会、科技、环境问题,寻求商业化的可持续解决方案以解决社会痛点问题,探索新时代商业环境与模式的转变,推动中国社会创新进程的加速。

联系我们

北京市朝阳区新源南路6号
京城大厦2502室
419 7th Street NW , 3rd Fl.
Washington D.C. 20004

+86 84861231-610

info@sinovator.org

@2015 Copyright by 社创客 | Sinovator 京ICP备15015697号-1

document.write("615");