社企TPP:一边环保一边脱贫?

高正 2015-10-16


对于聚集了世界上超过四分之三的贫困人口,超过30%的人处于饥饿状态的撒哈拉以南的非洲,有无数扶贫机构和项目在进行着自己的努力,从人权缺失、暴力冲突、气候恶化、教育落后等方面入手去减少贫困。而在其中,The Paradigm Project(下文简称TPP),一个从环保入手解决第三世界国家贫困问题的低利润有限责任公司(L3C,一个美国的社会企业法律形式)非常引人注目。2014年,TPP获得了认证企业社会与环境表现的B Corp证书,业界也肯定了他们在社会效益、商业模式、可持续发展方面的做法。

 

那么TPP是如何用环保去改善第三世界国家的贫困问题呢?又是如何实现财政的健康运转,有效的结合了商业价值和社会价值呢?《社创客》专访了TPPCEO Neil Bellefeuille,为您做的详细介绍。

 

简介

 

TPP成立于2008年,致力于运用环境保护、商业运作、资源整合去解决部分第三世界国家的贫困问题,为他们带去更多的机会与希望。目前已在3个国家(包括2个非洲国家)建立长期项目,并在10个国家有合作点。TPP所做的主要项目有:

 

碳补偿(Carbon Offsets)。碳补偿的概念是人类为了减少碳排放,缓解全球变暖所做的努力之一。个人或公司可以计算自己日常活动中制造的二氧化碳排放量,并算出抵消这些二氧化碳所需要的经济成本,然后付款给相关机构,委托他们通过环保项目去抵消购买者排到大气中相应的二氧化碳。TPP通过售卖碳补偿所得来的资金,在专业环保机构Gold Standard的协助下,当作专项资金全部用于改善贫困地区的环保问题。每一笔资金的使用都在第三方财务审计机构的监督下使用。

 

生产销售环保节能产品。TPP成立商业公司EzyLlife(下文简称EL),研发和生产节能环保的炉具、净水器、太阳能灯等产品。他们用代理加工的方式生产,然后在当地发展经销商做推广和销售,既提高了当地的就业率,也很好的抓住了目标市场。下文会详细介绍EL是如何在盈利的同时,又帮助当地村民省钱、提高生活质量、改善周围环境和减少疾病的。

 

小额投资孵化。TPP利用所得资金,用小额扶持的方式去支持更多的穷人参与到相关的商业项目中来,资助他们成为TPP的经销商,或者启动其他有利于当地脱贫、提高生活水平的好点子好项目(有点像天使投资人的身份),给他们摇身一变成为老板的机会。不论是成为TPP的经销商还是做其他的项目,长期来看TPP还是有较高的投资回报率的,不仅促进了当地的发展,还实现了财政的循环与可持续。

 

TPP用高效专业的经营,将单个项目之间既巧妙的镶嵌结合,又独立运作;既实现了社会价值,又产生了商业价值。

 

“环保+

 

“互联网+”渐渐的在公益和社会创新领域被尝试,而TPP也有类似的“环保+”概念,通过结合环保来解决贫困问题。

 

所谓的“环保+”,就是将环保融合到传统行业和商业中去。在很多环保界人士看来,环保不是一个应该单独拎出来的问题,因为许多环境问题往往收到众多的因素影响和牵制。所以,有的机构就有意识的把环保与其他跨界的东西结合起来一起做(比如通过生产、销售、推广环保酵素洗洁剂,缓解水质污染问题)反而产生了较好的效果。TPP就是非常典型的“环保+”案例:

 

环保+节能产品

 

当今社会,商业是解决社会问题最有效率的手段。有了一笔钱可以在短时间内缓解社会问题,但只有源源不断、持续可循环的钱,才能长时间为解决某个社会问题提供条件。因此,商业思维是这个过程中重要的一部分。

 

TPP成立的公司EzyLife,就是旨在用商业模式提供可持续的环保解决方案。EzyLife虽然有独立品牌和研发团队,但是把产品的生产外包给了专门的制造厂,降低了成本。截止到2015年,EL共有12款主要的产品,类型也从开始的环保炉具拓展到包括太阳能灯和净水器在内的4个大类。

 

这些产品无一例外都是有利于当地环境、节能省钱、方便操作的。例如EL的王牌产品——炉具:在TPP开拓这里的市场之前,贫困居民都是用非常原始的炉具(如下图1)通过燃烧大量的木材来烧水做饭,不仅排出大量的温室气体和有毒气体(燃烧不完全),而且要使用非常多燃料(主要是木材)。而EL新版的高效率炉具不仅使燃料消耗少,燃烧完全,而且温室气体排放大大降低。新炉具(如下图2)不仅节能环保,而且降低了居民的成本,省钱省时又高效。据统计,每一个新炉具投入使用,都在将来可以省下33棵树、1300小时的做饭时间、280美元的成本,并降低70%的温室气体排放。居民的生活质量因此得到较为全面的提升。

 

销售方面,EL通过寻找并培训当地代理商的方式,在解决一部分穷人就业的同时,大大减少了时间与金钱成本,在操作上也便捷了许多。EL培训的代理商,会在工作人员的协助下去挨家挨户的推广宣传,并亲自演示产品的用法,讲解产品的好处以及社会价值。值得一提的是,代理商是EL产品销售的唯一渠道,而且EL只在贫困地区发展代理商,每款产品都输出给了真正需要的人。另一个角度说,这也是很精准的市场定位,因为EL的相关产品在城市地区并没有市场,他们很好的把钢用在了刀刃上。

 

环保+碳补偿

 

比较可喜的一点是,TPP利用碳补偿的售卖,较好的填补了一部分在贫困地区做环保项目的费用。因为整个流程都是在第三方的监督下实施,又是依托于大型专业环保机构Gold Standard,所以TPP在这一方面的专项资金,会通过精确的计算用在环保相关项目上。(想了解“碳足迹”和“碳补偿”计算方法和详细介绍,大家可以自行搜索,国内也有不少人在做。)

 

有趣的是,碳补偿的资金,竟然大多数是用在商业项目上,这是否有冲突?社会价值怎能用在商业上面?TPP做碳补偿的流程是这样的:当EL通过努力把产品,比如炉具,卖给了一家居民替代了原始的炉具,这家人就会比以前少排放70%的温室气体。按照碳补偿的规则,少排放的这部分就可以成为产品出售,而排放温室气体量较多的个人或企业,会根据他们排放量(计算碳足迹),购买因为EL的产品而少排放的这部分,从而达到碳的总排放量一定状态,这就是所谓的“碳平衡”。可以说,这部分钱最后会用来补贴EL在产品研发和推广中的费用是合情合理合法的,也是一个商业价值与社会价值有效结合的例子。

 

当然,不是随便一个企业都可以通过售卖碳补偿来补贴自己的环保项目,更别说带有商业属性的项目了。在美国,做这个之前不仅要得到权威机构的认证,还要受到第三方的监督。每一份碳补偿的金额都被计算,并体现在项目的具体细节中。最后还要提供给购买者相应的单据和反馈。可见这个过程并不简单。

 

环保+小额投资孵化

 

“穷人也有信用,信用就是价值”。这是国内外一些做小额信贷的机构经常提到的一句话。虽然TPP并不提供贷款服务,但会以投资的方式扶持当地人关于环保和扶贫的好点子,为他们提供启动资金,帮助他们实现梦想。穷人想申请TPP的扶持,也要经过较为严格的审核,除了递交计划书,还要接受面试。点子的可实施性和申请人的人品会更加的重要。鉴于扶持对象的整体能力和经验,TPP在扶持中并不仅仅以投资人的身份去辅导和协助他们,还会直接的参与到这个项目的运作中。目的只有一个,那就是真正的让当地人在学习和锻炼中理解商业模式,给他们一个改变自己社区贫困状况的机会。

 

除此之外,对于希望成为EL代理商的人,TPP也会在资金上提供扶持,为他们省下相当一部分的进货价。

 

TPP用作投资的钱是哪里来的呢?他们的CEO Neil对《社创客》强调道,用来扶持的全部资金均来自于TPP收到的捐款、政府和基金会的资助、社会影响力投资以及低息贷款。

 

环保+培训

 

“我们所做这一切,都是为了让贫困的人参与到社区的建设和改变过程中来,获得努力学习和提高自己的机会,从而成为一个可以为周围的人带来积极改变,并有能力决定自己未来的人。”TPPCEONeil Bellefeuille对笔者说。

 

授人以鱼不如授人以渔,在发达国家已经很少看到有机构仅仅通过捐款来解决问题了。除了在上文中提到的属于扶持内容的培训和代理商的培训之外,TPP还会在当地用培训或小型讲座(如下图)的方式,为穷人普及环保、商业、健康知识等内容,不仅将自己的环保节能产品做了一定的推广,还对穷人的意识层面上进行积极的改变。环保需要的是尽可能多的人具备环保意识,并用实际行动去身体力行。事实证明TPP的培训实实在在的影响了当地穷人的生活习惯,为环保做出了较大贡献。同时这也算是TPP为自己产品和服务做宣传的方式之一。

 

综上,环保+扶贫

 

以上的“环保+”均从环保入手去改善当地的贫困问题,每一个都很有针对性,从各个角度“攻击”贫困问题,不仅达到了扶贫的目的,而且附加了大量额外的价值。例如,穷人在购买节能炉具后,不论是花费还是温室气体排放都比此前有了显著的减少。长时间来看,新产品也为居民的健康带来了益处。很明显,TPP的“环保+扶贫”不但有效,而且能够自我造血,长期维持。

 

可持续的资金

 

资金问题一直困扰着许多非营利机构和社会企业。作为一个相对低调、扎根第三世界国家的社会企业,TPP在资金运作上有什么亮点呢?他们的收入来源都有哪些呢?

 

如“雪球”一样的捐款模式。一个社会企业原则上是不可以募捐的,但有许多社企,包括没有募捐资质的非营利机构,都会与大型基金会合作,并以他们的名义进行募捐。所得善款之后会通过基金会的扶持项目,返还给这些公益机构。TPP虽然也是用类似的方式,但在操作上有一定区别,而且方式更加的可持续、可循环:捐款者为TPP捐出100美元之后,相当于捐给了TPP的合作机构WaterStone(下文简称WS),并收到WS的捐款证明和减税单;之后WS会把这10美元低息贷款给TPP,期限会根据项目情况设定为6个月至两年不等;TPP再把这笔贷款用在第三世界国家的项目中,帮助经销商进货并销售环保节能产品;到期后,TPP会从一部分产品销售的利润中连本带利的还给WS;最后,WS用这笔钱用同样的方式继续支持TPP的项目或其他WS的环保项目,雪球因此越滚越大,并形成了的可循环可持续的良性财务链。

 

社会影响力投资与基金会的扶持。如许多社会企业一样,TPP也在寻找一些社会影响力投资。TPP具备较好的社会影响、清晰的商业模式、精准的市场定位、商业价值和社会价值的可循环等几个社会影响力投资的基本要求,同时又抓住了第三世界国家社会的痛点,有效的缓解了当地的社会问题。因此拿到投资和扶持是相对轻松的。而且公司又是建立在美国,不论是政策、机会还是行业的发展程度都有优势。

 

碳补偿销售的收入和第四环保节能产品的销售收入。这两个部分上文已有较为详细的介绍,不再赘述。仅补充一点:2014年,节能环保产品的销售,在除去了与WS协议中还贷款的部分之后,纯利润仍占TPP所有收入来源的20%

 

刀子斧头分开使用。TPP会把钱用在该用的地方,且严格分配,从而避免了财务的混乱。比如,碳补偿的钱除了用到环保节能产品的推广上之外,是不会用到日常的行政开支的。同样,一些来自于基金会扶持的钱,会定向的用到日常的行政开支,但不会用到环保节能产品的推广中。正是这种严格明确的资金分配,才让整个机构在一个循环有序的财务状况下健康的运作。即使某一部分的资金链出了问题,大厦也不会瞬间崩塌。据了解,为了应对可能的资金链断裂,TPP专门申请了一部分资金,再加上商业产品的一小部分盈利,组成了应急资金,用来应对不可预知的情况。值得一提的是,TPP自己没有雇佣全职的会计,而是把相关业务外包给了专业机构(美国有专业的为非营利机构和社企服务的会计事务所,甚至有些大学的会计专业都有非营利方向。中国也有像恩友和工蚁坊这样类似的机构,但与美国仍有差距)。

 

总结

 

TPP这个社会企业在创立之初是走非营利机构的路线,业务也仅仅是做碳补偿。尽管当时做碳补偿的机构开始增多,但创始人NeilGrey并不认为简单的做碳补偿可以从根本上帮助第三世界国家的贫困地区改善他们的生活。在去非洲实地调研之后,他们发现当地有许多贫困居民所用的炉具非常的原始,而且有像上文中提到的那些弊端。所以他们决定从这里入手解决这个问题,并进一步带动他们脱离贫困。

 

他们坚信,商业才是改变第三世界国家贫穷现状的最好方式,TPP必须要用商业链接公益,用社会企业模式去带来改变。随着公司的发展和稳定,他们在炉具的基础上又加入了净水器和太阳能灯等新产品,并开展了更多环保相关的活动。近几年,他们基于环保项目开始尝试通过教育和职业培训等方式入手,为扶贫的理想继续努力着。

 

环保是NeilGrey理想的起点,而“环保+”则是TPP扶贫的重要模式。


(载于《社创客》(11月)总第5期 32-33页)

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