众筹平台Kickstarter的”傲娇“之路

周红豆 2015-11-2



922日,全世界最大的众筹平台Kickstarter宣布重组为公益企业,这个为创造者提供展示和募资平台、给世界传递新意的行业领导者,在坐拥10亿美元估值之时,任性地放弃上市,拒绝巨款收购的诱惑,傲娇地开启了公益之行。

 

Kickstarter 是谁?

 

Kickstarter,是一个满足企业或个人创意方案融资需求的众筹网站。

 

按照标的和交付物的不同,众筹可以分为:


  • 产品众筹:又叫回报众筹。顾名思义,就是发起者筹款成功后交付物是产品,可以为实物,也可以是虚拟商品,还可以是个事件或者活动。一般以小额为主。
  • 债权众筹:通常指P2P,即今年比较火热的网上借贷平台。
  • 股权众筹:支持者投入资金获得标的公司的股份或者收益权。一般起投金额较大,人数限定在200人以内,属于高风险的种子轮或天使轮投资型众筹。
  • 公益众筹:纯粹捐赠性质的众筹平台。


 

Kickstarter 属于其中的产品众筹类型。作为一种新型的资金募集网络平台面对公众募集小额资金,Kickstarter让有创造力的人有机会获得梦想启动资金,使有创意的项目落地逢生。从2009428日上线以来,已有960万的支持者(Banker)在这个平台上投资项目,93,901个项目已经成功募集到启动资金,总额超过20亿美元。从烹调器具到电影拍摄,从智能手表到网络游戏,画家、音乐家、电影制作人、设计师和许多创意工作者都在这里实现了他们五花八门的创意梦想。

 

已经享誉世界的Kickstarter,也吸引了中国的创业者们,因为除了资金支持外,这里的支持者(Backer)可以为产品的改进提出更多具体的建议,帮助项目产品化,尽可能减少前期投入。“Kickstarter相信,一个好的创意,通过适当的沟通,是可以快速地广为流传的;同时,集结众人的力量来集结资金与精神上的鼓励,可以让你更实际也更有勇气的实践自己的好点子。”

 

傲娇的三重资本

 

NO.1 真正严苛的创意管理

首先,上线到Kickstarter上的产品一定是原创,源自申请人的创意;并且是首创,也就是要求在别的地方没有相似产品。山寨的产品如果被Backer发现并举报,就立马会被取消掉,之前所有的努力就会全废掉。其次,申请人需要做好准备及时回复backer的问题,并且至少每一到两周要给Backer一个比较有意义的Update,介绍一下产品进度。如果一贴完众筹信息之后就消失了,两个礼拜什么声都没有,Backer们就不玩了。在这里,项目与产品得到了免费的推广,banker的身份不单是消费者、投资人,还有需求调研员,建议者,宣传员的角色。

 

NO.2 影响力的项目

2009年成立以来,Kickstarter已成为一个创新项目的孵化器,将普通粉丝与创作者们联系起来,开发有趣的项目。如排名第一的 Pebble 智能手表是截至目前 Kickstarter上融资最多的项目。同为智能手表,相比而言,Apple Watch价格较高,且只能与iPhone协同使用,而Pebble售价为199美元左右,可以与Android 兼容,电池续航能力更强。一旦用户通过蓝牙将Pebble和手机连接,就可以接收文本消息和手机来电提醒。Pebble Time上线不到1个小时就筹到100万美元,而最初目标仅为50万美元。

 

NO.3 舆论的追捧

作为梦想助推器,Kickstarter曾连续两年被《时代》周刊评为“年度最佳”,并于2013年击败了CloudFlareSnapchatTwitter Uber,夺 走了Crunchie年度最佳创业公司的称号。2014年底,Kickstarter再次给出了刷新实力的业绩:330万人参与众筹;众筹成功的项目有2.2万个;全年筹款5.29亿美元,平均每分钟筹款超过1000美元。其中音乐、影视类项目最多,科技类项目最受欢迎。

 

目前,Kickstarter已经开始全球发力,覆盖了英国、加拿大、澳大利亚、新西兰,并进军荷兰、丹麦、伊朗、挪威和瑞典等国家。全世界的发明家都开始在Kickstarter上提交众筹项目,使Kickstarter获得更大的国际影响力。

 

开启公益之路

 

如果是其他互联网企业,在获得来之不易盛誉,将公司估值耕耘到10亿多美元的时候,一定乐呵乐呵地开始准备上市(IPO),要不就是等着被巨头收购套现。但是Kickstarter的创始人却不这么想,上市或者被收购意味企业的使命会受到股东回报承诺的牵绊,他们要成就更大的事业。它的创始人之一是位热爱艺术的华裔期货交易员,之前由于资金原因被迫取消筹划中的音乐会后做出了一个特别的决定——开始酝酿成立众筹网站。

 

9月,众筹平台Kickstarter宣布重组为公益企业(PBCpublic benefit corporation)。特拉华州是Kickstarter重组所在地,该州于2013年立法承认公益企业。在美国,公益企业也是一个相对新颖的法律概念,只有19个州提供关于公益企业在社会责任方面的法律背书。

 

成为公益企业意味着Kickstarter今后将要实现以下承诺:1. 捐赠税后利润的5%给公益事业,一半用于儿童和青少年的艺术类培养活动,尤其是在纽约地区的贫困社区,一半捐给NGO,旨在消除因肤色、性别和性取向等引发的偏见和不平等现象;2. 不钻税收漏洞而是运用合法的税收管理手段减少税负;3. 每两年报告关于企业的社会责任和环境保护的表现报告,但是Kickstarter决定每年都披露,实现透明化管理承诺。

 

成为公益企业并不妨碍 Kickstarter同时也是具备盈利能力的公司。Kickstarter的投资者不急于获得巨额回报,即便不选择上市或被收购,Kickstarter依然拥有不俗的财务表现在过去三年,公司每年通过项目佣金获得了500-1000万的盈利,这些盈利被再投资于公司的业务。

 

尽管由于拒绝上市或者被收购有可能对Kickstarter的人才招聘带来不利,但Kickstarter表示他们希望吸引最志同道合的人,这些人能够关注共同使命而不是股票价值。他们也在突破常规为员工提供长达10年期权,哪怕他们已经离开公司。并且Kickstarter也在计划在未来几年向股东和雇员分红。

 

106日,公益企业的新晋者Kickstarter正式上线转型后的第一个慈善项目:为叙利亚难民筹款。这个与联合国难民署美国分部(USA for UNHCR)合作的项目,致力于为因长期内战而逃难的数百万叙利亚难民提供帮助。作为第一个慈善项目,Kickstarter为其开辟了特殊通道:没有筹资目标数额,可以多次资助,资助的资金将会直接转到联合国难民署美国分部。

 

这个项目上线1天后就筹集到了100万美元的资金,尽管相对于400万的难民数量,筹集到的金额尚且微少,但正如Kickstarter的名称一样,这是它作为公益企业迈出的第一步。

 

当然,在光鲜的同时,Kickstarter的平台也面临一些问题:首先在募集规模上,目前Kickstarter上大多数项目筹到的金额在1000-9000美元之间,募资超过100万美元的项目为127个,只占总成功项目的0.01%。其次,成为公益企业可能会影响Kickstarter的后续融资。并且,随着众筹模式的兴起,越来越多的平台开始兴起,除行业老二Indiegogo,仅在产品众筹领域,国内正在兴起的有京东众筹、淘宝众筹、追梦网、众筹网、点名时间等。不过,基于国内尚未培育出科技发烧友的群体氛围,现有产品众筹更像产品预售,众筹网站没有成为真正意义上的创意平台。

 

即便如此,在世界不断在创意中变化的今天,这个坐拥10亿美元估值,任性放弃上市,傲娇地拒绝巨款收购,华丽转身玩公益的Kickstarter,谁知道它会不会按常理出牌,给我们制造更多的惊喜呢?


(载于《社创客》(11月)总第5期 72-73页)

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