自动售货机只能卖零食?同学,你out啦!

许园园 2015-12-15


过去,生活在圣地亚哥边缘社区La Pincoya的居民每个月总是需要提前准备好购买这个月粮食的钱。这里的居民收入普遍不高,每个月如大米、豆子和洗衣粉等日常生活必需品构成了当地人的一大笔开销。虽然镇上大型超市销售这些生活必需品的价格较为低廉,但是高昂的交通费用使得La Pincoya社区的居民只能选择在邻近的社区零售商店采购这些物品。

 

这种情况在2013年得到改善。Algramo,一家致力于提供小额廉价商品销售方案的公司,让处于边缘社区的低收入居民能够买到价低质高的日常必需品。

 

如何在贫困社区实现“规模经济”

 

Algramo的创始人Jose Manuel是一名工程师。为了更好为穷人提供帮助,他在2011年和其他三个大学伙伴一起搬到La Granja——圣地亚哥最贫穷的地区之一——体验生活。这是一个小型的乡村社区,绝大多数的居民依靠微薄收入维持日常生活。在这里居住的一年半时间内,Jose Manuel与当地人同吃同住,并将自己融入La Granja社区。他寄宿在当地一户人家中,并负责通过有限的预算为这一家人采购日常的必需品。

 

Jose Manuel发现,他在日常采购中面临着和这里的许多低收入居民一样的窘境:这些社区居民通常没有渠道取得高质量的食品和服务。社区的居民在采购时通常面临两种选择:有限的预算仅允许他们每次进行小额采购,从而只能以更高的单价在社区零售商店购买生活必需品,或者驱车到几公里之外的大型零售商店购买低价粮食,但交通费用也着实让这里的居民苦不堪言。

 

用经济学的话来说,La Granja社区的居民无法享受到与批量采购相关的“规模经济效应”。这促使工程师出身的Jose Manuel开始思考如何利用技术和商业手段来解决这个问题,从而创办了Algramo小额食品销售公司。

 

Jose和伙伴们开发了Algramo自动贩售机,从而能够让圣地亚哥地区最边缘的贫困社区有机会以公允的价格采购高质量的日常粮食。

 

和常见的自动贩售机类似,Algramo自动贩售机的操作非常简单——他们从供应商处大批量购买大米、豆类和糖等必备食品,然后将其放在机器内盛放商品的收纳罐里,只需通过投掷硬币,居民们就可以直接购买相应数量的商品。Algramo公司还提供可回收的商品收纳罐。

 

但是,自动贩售机仅仅是Algramo公司所提供的解决方案的一部分。Algramo公司正尝试与社区的小型零售商店建立合作关系,协助他们提升零售潜力,为社区居民提供更多可供选择的商品。

 

Algramo向社区零售商店免费提供Algramo自动贩售机,帮护社区零售商店降低商品包装和采购的成本。在建立合作关系之后,Algramo会邀请商店负责人加入“Algramo供货商” 社区(“Algramo Vendor”)。这一社区组织为处于倒闭边缘挣扎的社区零售商店和临近社区的居民带来了复兴的希望。

 

在这个社区内,社区商店负责人能够彼此交谈、分享所面临的问题并且共同寻求解决方法。“Algramo供货商”社区逐渐成为零售商店负责人举行社区会议的地点。

 

他们将Algramo视为合作伙伴,并且在出现问题时很乐于向Algramo寻求帮助。“Algramo供货商”社区成员也构成了Algramo公司的共同所有者,能够取得Algramo公司的利润分红。

 

但是对于社区零售商店负责任来说最重要的一点是,“Algramo供货商”社区加强了成员之间的协作,从而能够协助所有成员向食品供应公司共同争取更为低廉的进货价格和更多可供选择的商品种类。

 

不只为了低价

 

除了非正式的联合之外,Algramo公司还为社区零售商店提供正式的培训以及其他方面的支持。例如,Algramo工作人员还会协助零售商店负责人对商店的布局进行重新设计,从而能够最大限度地利用店面空间,并提高居民的购物体验。重新布局后的零售空间得到更合理的利用,从而也能够存放更多的商品。

 

此外,零售商店负责人还能通过“Algramo供货商”的社区学习项目学习到包括财务和管理等在内的技能,并且在接受培训后使用Algramo公司提供的在线存货管理的软件。

 

而与此同时,Algramo则可以通过在线的财务和存货管理软件了解当地居民的采购反馈,以决定哪些商品需要向供货商争取更为低廉的价格。

 

Algramo的工作人员日常也会与社区零售店负责人保持着密切的联系——为社区零售商店解决技术问题、维持自动贩售机的日常运转、并在必要的时候为社区零售商店所面临的问题提供建议。

 

通过建立起连接社区内独立零售商店的完整体系,Algramo公司正在试图将当地零售商店重塑成社区聚会的场所。于此同时,通过Algramo自动售饭机以及“Algramo供货商”社区,Jose希望能够将社区零售商店连接起来,在提高社区居民的生活水平的同时也能够重建其相互之间的信任。

 

2013年成立以来,Jose目睹了这一体系为当地社区带来的巨大变化。

 

现在,Algramo正在试图将这一体系在其他社区和城市进行复制——他的第一个目标是将Algramo体系在圣地亚哥进行普及,并在此之后普及到智利北部和南部地区。

 

之后,Algramo计划进一步扩展到秘鲁、哥伦比亚,并最终扩展到墨西哥和巴西。

 

由于社区小型零售商店遍布智利和拉美其他地区,Jose和他的团队相信,这一解决方案可以有利地推动处于这些国家边缘地区的社区得到复兴。

 

Jose说,公司正在申请“B型公司”认证Algramo的最终目标是构建一个能够让零售商店和低收入居民双双受益的小额购买体系。

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